Promossa dal Centro Pio Rajna, con delibera dell’Assemblea generale dei Soci del settembre 1990, e avviata a realizzazione, con carattere di periodico annuale, nel 1991, presentata al primo giudizio degli specialisti nel 1993, approdata alla stampa del vol. I (relativo all’annata bibliografica 1991) nel 1994, la BiGLI ha acquistato nel volgere di pochi anni la consistenza di 20 volumi articolati in 41 tomi, per oltre 32.000 pagine complessive di grande formato e in corpo piccolo (corrispondenti a oltre 121.000 pagine di formato e corpo ordinari).
In queste pagine sono contenute circa 500.000 schede, per oltre 1.250.000 informazioni bibliografiche, che offrono un censimento puntuale di tutto quanto è stato pubblicato in Italia e in ogni parte del mondo in tema di lingua e letteratura italiana negli anni 1991-2015, in libri e in riviste scientifiche; con recuperi di pubblicazioni precedenti, quando siano state oggetto di recensione dopo il 1991.

Giungendo buon ultima, dopo le grandi consorelle europee (esiste una Bibliografia della lingua e della letteratura inglese dal 1925, della tedesca dal 1960, della francese dal 1963, ecc.), la lingua e la letteratura italiana hanno potuto avvantaggiarsi, nella BiGLI, dell’esperienza di queste e del nuovo supporto dell’informatica, realizzando un prodotto che è stato giudicato più avanzato di altri per almeno cinque caratteristiche:

  • per la completezza dell’informazione, nei limiti del possibile in tale genere di indagine, garantita da una rete di 40 redazioni e centri di raccolta dei dati in tutto il mondo (6 in Italia e 34 all’estero), tutti affidati a titolari di cattedra universitaria di disciplina italianistica;
  • per l’ampiezza della ricognizione, estesa a oltre 1700 periodici scientifici in tutte le lingue, selezionati tra più di 2800 presi in esame, in cui possano trovarsi anche episodicamente contributi interessanti la lingua o la letteratura italiana: tutti non genericamente, ma puntualmente elencati e descritti nel tomo II di ogni volume della BiGLI;
  • per la ricchezza della documentazione, che – novità assoluta rispetto a tutte le bibliografie precedenti – non si limita a descrivere l’oggetto bibliografico, ma offre indicazioni di contenuto preziose per il ricercatore, con brevi note sui temi trattati, riproduzione dei sommari dei volumi miscellanei, indicazione delle pagine, ecc.;
  • per l’analiticità della descrizione stessa, che oltre alle schede “principali” e di “spoglio”, quali ogni buona bibliografia offre, fornisce una fitta rete di schede di “rinvio”, di segnalazione all’utente dei temi secondari toccati nella pubblicazione oggetto dello spoglio;
  • per l’ordinamento della materia, distribuita per sezioni – corrispondenti ai secoli, oltre a uno spazio iniziale riservato alla linguistica e alle discipline di carattere generale –, e per temi all’interno di ciascuna sezione, in modo da rendere estremamente agevole la ricerca.

E ciò senza escludere la tempestività della pubblicazione, che ha finora rigorosamente rispettato la cadenza annuale di uscita dei volumi, ed è certo requisito fondamentale e distintivo di ogni seria bibliografia. Per tali sue caratteristiche, la BiGLI ha ottenuto il patrocino dell’UNESCO, oltre che riconoscimenti della Comunità Europea, della Presidenza del Consiglio dei Ministri, della Regione Lazio.

 

Volumi pubblicati:

Vol. I 1993 (annata bibl. 1991): due tomi di compless. pp. 664, br., 1994
Vol. II 1994 (annata bibl. 1992): due tomi di compless. pp. 874, br., 1995
Vol. III 1995 (annata bibl. 1993): due tomi di compless. pp. 1014, br., 1996
Vol. IV 1996 (annata bibl. 1994): due tomi di compless. pp. 1150, br., 1997
Vol. V 1997 (annata bibl. 1995): due tomi di compless. pp. 1250, br., 1998
Vol. VI 1998 (annata bibl. 1996): tre tomi di compless. pp. 1388, br., 1999
Vol. VII 1999 (annata bibl. 1997): due tomi di compless. pp. 1530, ril., 2000
Vol. VIII 2000 (annata bibl. 1998): due tomi di compless. pp. 1626, ril., 2001
Vol. IX 2001 (annata bibl. 1999): due tomi di compless. pp. 1542, ril., 2002
Vol. X 2002 (annata bibl. 2000): due tomi di compless. pp. 1816, ril., 2003
Vol. XI 2003 (annata bibl. 2001): due tomi di compless. pp. 1898, ril., 2004
Vol. XII 2004 (annata bibl. 2002): due tomi di compless. pp. 2072, ril., 2005
Vol. XIII 2005 (annata bibl. 2003): due tomi di compless. pp. 2176, ril., 2006
Vol. XIV 2006 (annata bibl. 2004): due tomi di compless. pp. 2224, ril., 2007
Vol. XV 2007 (annata bibl. 2005): due tomi di compless. pp. 2220, ril., 2008
Vol. XVI 2008 (annata bibl. 2006): due tomi di compless. pp. 2038, ril., 2009
Vol. XVII 2009 (annata bibl. 2007): due tomi di compless. pp. 2240, ril., 2010
Vol. XVIII 2010 (annata bibl. 2008): due tomi di compless. pp. 2008, ril., 2012
Vol. XIX-XX 2014 (annata bibl. 2009-2010): un tomo di pp. 1088, ril., 2014
Vol. XXI-XXII 2015 (annata bibl. 2011-2012): un tomo di pp. 1408, ril., 2015

Dal 2015 è attivo il database BiGLI on line, riepilogativo di tutto il pubblicato.
Il 31 dicembre 2016 il database è stato aggiornato con una nuova immissione di schede relative alle annate bibliografiche 2013 e 2014.

La ricerca è stata sostenuta da finanziamenti della Regione Lazio, del Ministero per i B.A.C., Direzione Generale per i Beni librari e gli istituti culturali, e da contributi straordinari dello Stato.